老鼠不怕猫它们或许被弓形虫操控了

老鼠不怕猫它们或许被弓形虫操控了
2020-01-23 22:55:05 环球科学作者:责任编辑NO。郑子龙0371

(原标题:老鼠不怕猫? 它们或许被弓形虫“操控”了)

视觉我国供图

刚地弓形虫是一种常见于猫身上的寄生虫,此前的研讨以为,弓形虫会针对性地使小鼠不再惧怕猫科动物,然后更简单被后者吃掉,协助弓形虫经过猫粪传达。而据一项发表于《细胞陈述》上的新研讨,弓形虫并非特异性地减轻被感染小鼠对猫的惊骇,而是遍及下降它们的焦虑和对危险的感知。

试验中,被感染小鼠对猫和非天敌动物气味的好奇心并无显着差异,但都大于未感染小鼠。这一行为改动主要与寄生虫形成的脑安排囊肿及缓慢神经炎症有关,而非其对特定神经元的直接搅扰。

依据这项研讨,导致这种改动的原因是弓形虫侵入小鼠体内后,会形成短时间的感染,而且会在小鼠大脑中发生囊肿。可是现在还不知道,这种耐久的改动为什么发生在时间短的感染后,而且囊肿没有继续发展,也没有发生脑炎。

有必要留意一下的是,即便感染后弓形虫现已大部分或彻底清除,这种耐久性的改动行为依然存在。仅一个时间短感染就会形成宿主生物学永久性改动,科学家不知道形成这种长时间行为改动的机制,但有两种估测。第一种或许性是这种寄生虫或许会损坏老鼠大脑的嗅觉区,避免鼠类闻到猫的气味会引发惊骇感。另一种或许性是,这种寄生虫会直接对小鼠触及回忆和学习功用的脑细胞进行修正。

弓形虫在全球各地都能找到,而且现已感染了许多哺乳动物,包含人类。不过这种病原体只能在猫和老鼠体内繁衍,而且终究导致老鼠损失对猫的惊骇感。依据一些研讨,这种受感染的老鼠还对猫的小便的滋味发生了爱好,导致感染这种寄生虫的老鼠被猫吃掉的危险大增,最终传染给猫并加重分散。

现在现已在三分之一到二分之一的人体中发现这种寄生虫,假如出现在脑部后会形成自杀倾向,而且或许会形成其他精神疾病。一项研讨显现感染这种寄生虫的人更简单神经过敏。

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